鳄鱼的进化之谜被解开:超级巨鳄将重现人间?

鳄鱼

众所周知,沙巴网址鳄鱼是一种十分陈旧的动物,是在三叠纪至白垩纪的中生代,和恐龙一起呈现的,至今已有2亿年。

恐龙早已灭绝,地球上的生物也要么消失要么进化,新面孔一茬又一茬地呈现。但是,鳄鱼不只没有灭绝,就连样貌,相较于2亿年前的改变都没多大——除了体积“浓缩”了。

与此一起,今日存活着的鳄鱼品种也很少——只要25种。相同的时间里,蜥蜴和鸟类现已演化出了数千种不同品种,丰厚了物种多样性。

这个特别现象引起了不少生物学界的重视。

现在,布里斯托尔大学科学家发现,这一现象或许还和其时国际社会最炽热的气候问题有关。

他们的最新研讨使用环境改变操控的“中止-开端”形式,解说了为什么鳄鱼自恐龙年代以来改变如此之小。

在宣布在《天然-通讯-生物学》上的新研讨中,科学家们提出了一种称为“连续平衡”的进化形式的。

依据这种理论,鳄鱼的进化速度一般情况下是十分缓慢的,但也有不同的时分,进化快慢会跟着环境的改变而改变。新研讨特别说到,当气候变暖时,它们的进化速度加速,并且它们的体型增大。

研讨人员说到,他们还使用了机器学习算法,来估量鳄鱼的进化率,首要数据来历则是各种发现化石的年代判定。

研讨结果表明,鳄鱼的进化比其他物种更慢,导致其改变不大,多样性也比较小。但进化慢不是坏事,这说明鳄鱼原先的身体结构和才能现已很科学,关于各种环境改变习惯性很强。

这也能够解说,为什么鳄鱼能够在白垩纪末那场灭绝了恐龙的小行星撞击中幸存下来。

此外,从数据来看,鳄鱼通常在温暖时期生长得更好,由于它们是变温动物,需求来自外部环境的热量。当外界环境的温度升高时,鳄鱼的代谢率随之升高。

恐龙年代的气候比现在温暖,这也许能够解说,其时鳄鱼的先人为什么能够从0.5米长的鳄形类动物,进化出了多种物种,还曾呈现过帝鳄和恐鳄这样10米等级的庞然大物。不知道跟着全球气候继续变暖,巨型鳄鱼会不会重现人世?

依据研讨,鳄鱼在那段时期有大约150个属,而今日只要8个属。大大都恐龙年代的鳄鱼都归于成为一个叫中鳄的类群,其间大都都生活在水中。

严格来说,咱们今日所说的鳄鱼,是在白垩纪晚期才呈现的,其时大大都成员就现已十分像现代的鳄鱼了。

地球前史进入新生代中新世后,气候逐步开端变的枯燥,这导致鳄鱼宗族大大萎缩。

之前全球各地的热带雨林逐步变成了草原。习惯干旱气候的新哺乳动物,如猫科、熊科和其他新的食肉动物,敏捷兴起,占有食物链的顶端。到中新世末,世界上简直一切的大型陆生鳄鱼和适当数量的两栖鳄鱼都难觅踪迹。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

[1]https://www.eurekalert.org/pub_releases/2021-01/uob-rew010521.php




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