食肉寄生虫正悄悄蔓延,人类已经开启了潘多拉魔盒……

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三年前,劳拉·盖瑟( Laura Gaither) 和她的家人在佛罗里达州的巴拿马城海​​滩度过了暑假。一天下午,当盖瑟在冲刷脚上的沙子时,她感觉有什么东西在咬她的腿,并留意到她的皮肤上有黑色的小虫子。盖瑟把它们拍掉了。她的五个孩子中有三个也被咬过,她并不忧虑。

大约两周后,回到家中的盖瑟留意到咬伤现已变成了小的开放性创伤。在接下来的几周里,状况敏捷恶化了。医师开的外用药膏彻底没用。与此一起,溃疡越来越大,越来越痛。

所以盖瑟开端进行自己的研讨。她以为自己应该是患上了皮肤型沙巴体育正规网址利什曼病的食肉疾病。这种皮肤疾病是由利什曼原虫寄生导致的。沙蝇在被利什曼原虫感染后,能够经过吸食传达给人类。而利什曼原虫以人类的血液为食。

利什曼病在巴西、墨西哥和印度等热带和亚热带国家很常见。经过同行评定的论文,她看到了利什曼病创伤的相片,这些相片看起来很像她自己的创伤:像火山口相同的溃疡,上面覆盖着厚厚的黄色脓液。

可是医师并不以为这便是利什曼病,由于理论上来说不行能在没有脱离美国的状况下感染这种病。

走运的是,此刻孩子们的创伤现已开端愈合。它们呈现三个月后,溃疡彻底消失了,让盖瑟想知道是什么导致了它们。尽管她家人的磨难现已完毕,但科学家们表明 ,美国利什曼病的故事才刚刚开端。

事实证明,美国人能够在不脱离该国的状况下接触到利什曼原虫。这些寄生虫现在在德克萨斯州和俄克拉荷马州盛行。尽管现在在美国陈述的利什曼病病例能够忽略不计,但它们或许很快就会上升:气候改变正将啮齿动物和沙蝇的栖息地向北推动。科学家正告说,未来,越来越多的美国居民或许会接触到不同品种的食肉寄生虫。

某些利什曼原虫寄生虫菌株或许会危及生命。现在在美国存在的一种墨西哥利什曼原虫引起的症状较轻,跟着时刻的推移,能够自行愈合。可是,假如医师没有认识到它,或许对它反响过度,过错疗法和不必要的全身毒性药物形成的危害或许比疾病自身形成更大的损伤。

伊利诺伊州的皮肤科医师布里独特·麦克尔维 (Bridget McIlwee) 曾医治过德克萨斯州感染利什曼病的患者。她期望她的搭档们愈加了解这种寄生虫向美国的扩张:“这个咱们曩昔以为仅限于南美洲的疾病来说,正在向北延伸到加拿大,”麦克尔维说,“这一改变或许会在未来几十年内缓慢地产生。”

每年,全世界有 150至 200 万人感染利什曼病,大约有7万人死于该病,其间大部分是在赤贫的农村地区。最风险的利什曼原虫菌株不只会吃人的皮肤,还会感染肝脏、脾脏和骨髓。假如没有得到及时医治,患者很有或许会逝世。

2007年,世界卫生组织将利什曼病列入被忽视的热带病名单,但由于首要影响的集体是贫民,这一疾病并未遭到太多重视。

德克萨斯大学奥斯汀分校和墨西哥国立自治大学的科学家们花了数小时进行实地考察,在德克萨斯州和墨西哥北部捕捉沙蝇和啮齿动物,以确认该物种的散布规模。然后,他们将这些数据整合到制作生态位的计算机模型中——到2080年,这些动物的栖息地将延伸至加拿大南部。换言之,有2700万北美居民将面对这一风险。

与此一起,跟着气候改变,其他国家带着利什曼原虫的动物规模也在扩张。“这种疾病的真实传达被轻视了,”哥伦比亚安第斯大学生物学教授卡米拉·冈萨雷斯·罗萨斯 (Camila González Rosas) 说。

现在为止,墨西哥人仍在运用陈旧的草药来医治利什曼病。俄亥俄州立大学正在研讨相关疫苗,并有望在下一年开端临床试验。

在医师和研讨人员尽力处理食肉寄生虫的一起,科学家们表明,更多的应战行将呈现。麦克尔维说,跟着气候改变将疾病前言物种面向北方,“利什曼病仅仅咱们将看到更多不同疾病中的一种。”

前瞻经济学人APP资讯组

参考资料

https://undark.org/2021/06/21/climate-change-could-fuel-spread-flesh-eating-parasite/