“钢铁侠”马斯克的超级隧道奇幻之旅

在巨蟒剧团的瞭望塔中,一个骑士用糟糕的法语谩骂着,火焰喷射器烘烤着棉花糖,还有一只活着的蜗牛,这恐怕是建筑项目第一次以这样的方式揭幕。

几百名贵宾和媒体记者拥挤在陡峭的坡道和沙巴平台官方网址隧道的平台上,一辆朝着他们驶来的汽车缓缓停下,穿着法兰绒外套的埃隆·马斯克在欢呼声和掌声中出现。

他大声喊着:“感谢各位来到这条地下隧道!”

“钢铁侠”马斯克的超级隧道奇幻之旅

埃隆·马斯克在两年前创办了尖端隧道创企The Boring Company,今年,在媒体的接连请求下和Twitter的多番戏谑中,马斯克终于在原定时间一周后为其设想的零排放、高速运输的测试隧道揭幕,该隧道系统包括一个连接地面的汽车电梯以及一辆经过改装后可沿着隧道轨道行驶的特斯拉汽车。

在隧道中行驶过后,马斯克告诉记者:“我在___生活了16年,交通发生了可怕的变化,人们越来越难以忍受这种状况了。我没有在地面上看到有效的解决方案,而隧道是可以有效缓解城市交通拥堵的途径,当然,我们也不排除有更好的方案。这条隧道只是一个雏形,我们还在继续研究,我认为这应该是一个真正有效的方案。”

马斯克在12月19日发推文称:“汽车能够以240公里每小时的速度在隧道中安全行驶,这样可以在城市中实现快速输送。”

The Boring Company是一家私人投资公司,包括马斯克在内的投资者为其投资了4000万美元,而这条1.83公里的照明测试隧道已经消耗掉其中的1000万美元。

公司位于距离霍桑市120号大街12米的地方,毗邻SpaceX总部。马斯克说:“我希望坐在办公桌前就能看到它,这样我才能观察到公司所取得的进展。”

特斯拉的汽车配备了可伸缩的轨道轮,汽车通过坡道或者升降电梯进入隧道后,轨道轮就会从汽车下方伸出并锁定到一条导轨上,导轨可以使车轮与地面紧密贴合。测试隧道可以让汽车的行驶速度达到240公里每小时。

在揭幕仪式上,乘客以每小时80公里的速度从入口驶向隧道的终点,但是途中偶有颠簸。

对此,马斯克保证,全部完成的隧道将十分顺畅,同时会提供Wi-Fi和手机信号。

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马斯克表示:“可以伸缩的轨道轮会导引汽车迅速穿过隧道,即使自动驾驶仪失效或者驾驶员晕倒或神志不清,轨道轮都能够让汽车保持在轨道上运行。”

他还说道:“将汽车改装成配有轨道轮的火车是一项重大突破,在马路上行驶时,轨道轮会被收回去,进入隧道后,它又会展开。以前,电动滑架可以搭载汽车,但那种方式太麻烦了。如今,给汽车装配一个轨道轮只需要200到300美元,除了特斯拉,其它汽车也可以装配,但必须是自动汽车,这样才能快速提速。”

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马斯克还补充道:“一些在隧道中循环行驶的车辆可以搭载骑车的人和行人,因此,没有汽车的人也可以使用隧道。”

一旦投入运营,隧道将根据最终的超高速网络系统铺设道路,真空外壳中自动电动吊舱或汽车能够以970公里每小时的速度运送乘客,运输距离也会更长。

隧道的入口和出口只有两个停车位那般大小,所以该运输系统中的车站数量会多于地铁站的数量,如此一来,乘客可以更快抵达终点。

马斯克说:“这更像是一个地下高铁系统,只有你离开隧道时,汽车的速度才会降下来。”

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改进隧道挖掘

马斯克选择隧道来改善城市交通的原因是地下空间具有无限性而且不会给地表带来噪音或破坏,但目前的挖掘成本大概是每英里十亿美元,钻井速度慢、成本高是亟待解决的问题。因此,马斯克正在尝试改进隧道挖掘过程。

为了降低隧道挖掘的成本,钻孔公司减小了隧道直径,将8.5米的标准单车道改为4.3米,同时把柴油机改为电力支持,除此之外,公司还通过多动力自动化持续钻井来加快挖掘速度。

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马斯克和他的团队通过自动化连接环形结构部件并配置管道、电线等措施简化了生产线;他们一边钻探一边加固隧道结构,钻头的功率和耐用性都增加了三倍;为了处理更多污垢,他们还重新设计了机器。这些改良使得钻孔速度比下一代最好的钻机还要快上15倍,马斯克说道:“缩短15倍的时间,就意味着减少15个人的劳动力成本。”

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为了减少运输时间和成本,公司在施工现场制作环形加固结构,并且将废弃物加工成可以出售的砖块,这些砖块的价格是建筑物商店的一小部分,这样一来,还减少了15%的运输费用。与此同时,公司也会将砖块赠送给经济适用房的建造商。

The Boring Company的吉祥物是以海绵鲍勃方形裤子的名字命名,叫作加里蜗牛,这无异于厚颜默认了隧道钻探速度太过缓慢。马斯克表示,目前的速度比蜗牛的速度还慢14倍。

然而,马斯克并不会像蜗牛那样坐以待毙,他指着一个装有蜗牛的菠萝型玻璃容器说:“这已经是加里6号了,蜗牛是活不了太久的。”

拟定项目

尽管马斯克每周都会收到来自5到20个城市的咨询,但真正的领跑者却很少。目前,___打算请钻孔公司建造高速环路,这条高速环路可以让乘客在12分钟内从市中心的37号大街到达O'Hare机场,而普通的地铁蓝线需要45分钟。

其它项目包括___特区的35英里隧道、巴尔的摩的超级环路、拉斯维加斯环路和___全市环路网络,___还需要在红线地铁站附近和道奇体育场之间建立高速隧道。

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这些项目在社会上引起了一定的争议。霍桑市的居民指责钻孔公司在挖掘之前没有通知他们,同时也指责政府在许可的同时没有进行环境审查。今年前期,社会活动家控告霍桑市试图规避环境审查,之后,马斯克放弃了___西区隧道的建造计划。___快报则批评这种方式并没有真正解决城市的交通拥堵问题。除此之外,钻孔公司火焰喷射器筹款活动的合法性也有待考察。

马斯克称:“根据相关部门的规定,___可能会率先出局,这不是我们能够控制的,但是从___特区到巴尔的摩的隧道已经在初步建设中了。我们对世界各地的城市都很感兴趣,我们可以既建设又运营隧道,也可以只负责建设,而将运营权交给当地。我们正在筹划接下来建造怎样的隧道,同时也相信这个项目会在最短时间内实现价值的最大化。”

最后,埃隆·马斯克表示:“___将在2028年举办奥运会,希望在那个时候,整个隧道网络都可以进入运营阶段。接下来,我们不得不面对极端的法规和大量的文书工作,我们还得解决石油、天然气、甲烷、地域、地震等问题。这是一条像百老汇一样的隧道,如果在这里能够实现,我们就可以世界各地进行挖掘了。”