随时随地!这家太空初创公司计划用热气球发射小型卫星

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总部坐落加州的草创公司Leo Aerospace正在开发一种运用一枚火箭和一个大型热气球的小型卫星发射体系。该体系将具有可移动性,能够在一辆半拖车的车厢上发射。(图片:Leo Aerospace)

热气球能够协助小型卫星革新到达新的高度。

洛杉矶草创公司Leo Aerospace正在开发一套新式火箭发射体系,这套体系将会运用一个巨型热气球在间隔地球表面约6万英尺(1.8万米)的高空开释火箭,发射小型航天器。

这种“火箭气球”在20世纪50年代到达了全盛时期,其时的研讨人员运用这些气球进行了数十次亚轨迹大气研讨飞翔。但从那以后,这些气球在航天范畴就再也没传出什么风声了。(今日闻名的空中运载火箭,如诺斯罗普·格鲁曼公司的飞马火箭和维珍银河公司的太空飞船二号都是由搭载飞机升空的。)

Leo航空航天公司的自主航空器名为雷古勒斯(Regulus),它比60年前的那些简略的氦气球要先进得多。举个比如,自动化的Regulus有多个推进器来坚持气球的稳定性和方向性,还有一个专为三级结构、33英尺(10米)长的火箭规划的专用轨迹体系。

依据Leo航空航天公司网站的信息,那枚火箭将能发射73磅(33公斤)有效载荷到340英里高(550公里)太阳同步轨迹,或许126磅(57公斤)的有效载荷到186英里(300公里)高的圆形轨迹。

该公司还方案运用Regulus和一枚10英尺(3米)长的火箭进行亚轨迹使命,该火箭将能够把220磅(100公斤)重的有效载荷发射到250英里(400公里)的高度。

这些火箭将会是一次性火箭,但Regulus是为快速和很多重复运用使命而规划的。Leo Aerospace公司的联合创始人布莱斯·普赖尔(Bryce Prior)本月早些时候在美国空军史上第一个太空推销日(Space Pitch Day)的讲演中表明,每个独自的气球将能够履行100次飞翔使命。

该体系还具有可移动性,本质上只使用半拖车作为发射渠道。

普赖尔说:“咱们能够在任何能够包容一个集装箱的当地发射。”

普赖尔没有泄漏轨迹发射的详细费用。但他的确有说,这一费用或许会是现在客户在SpaceX猎鹰9号等大型火箭上“共乘”的费用的1至3倍。

这些共乘使命并不能彻底操控他们的卫星布置在哪里;作为共乘载荷,它们还必须满意首要有效载荷所要求的使命剖面。普赖尔说,Leo Aerospace将为小卫星运营商供给专门的发射操控服务。

这个商业方案类似于火箭实验室(一个专门发射小卫星的前驱)。可是,Leo航空航天公司的方针是经过专心于更小的宇宙飞船来开拓市场;火箭实验室57英尺高(17米)的电子助推器能够发射约500磅(225公斤)的有效载荷,每次发射大约花费500万美元。

但Leo航空航天公司在这块航天蛋糕上也有着一些竞争对手。例如,西班牙的草创公司Zero 2infinity也有类似的方针,该公司也在开发火箭气球体系,该公司的体系在2017年进行了初次火箭动力试飞。

普赖尔说,假如全部按方案进行的话,Regulus将于下一年年中作为一个高海拔渠道上线。即便没有搭载火箭,这个体系自身也会有用武之处。例如,Regulus能够协助工程师为未来的火星使命测验火星进入、下降和着陆的技能。(地球上空的空气要淡薄得多,这与火星的大气层适当类似。)

普赖尔弥补说,Leo Aerospace方案在2021年开端供给亚轨迹发射,并在2022年年末前开端履行轨迹使命。